viernes, 14 de enero de 2022

El hexágono de invierno

El invierno, una estación marcada por el frío, pero astronómicamente marcada por una figura en el cielo como es la constelación de Orión, el cazador. Sus estrellas brillantes realzan su figura durante toda la estación, donde Betelgeuse, una supergigante roja, marca el hombro derecho y Rigel, una gigante azul, la pierna izquierda, sin olvidarnos del cinturón, una hilera de tres estrellas brillantes gigantes llamadas Alnitak, Alnilam y Mintaka. Debajo de ellas nos podemos encontrar con la 'Espada', un complejo formado por otra cadena de estrellas y la gran nebulosa que le da su nombre la constelación de Orión.

La constelación de Orión, 'El cazador'

Estoy seguro que con esta breve descripción ya sabes localizar este asterismo con forma de 'reloj de arena'. Esta constelación nos va a guiar en el cielo para encontrar el 'Hexágono de Invierno', una figura que engloba las constelaciones que tiene alrededor: El Can Mayor, el Can Menor, Géminis, Auriga y Tauro.

El hexágono de invierno

Comenzamos nuestra aventura identificando a SIRIO, la estrella principal de la constelación del Can Mayor. Es la estrella más brillante de todo el cielo nocturno y además, es la segunda estrella más cercana a nosotros, después de próxima de Centauro. La podemos identificar fácilmente después de que salga Orión brillando como un lucero a la izquierda de la constelación.
Seguimos con PROCYON, la estrella principal de la constelación del Can Menor, también muy fácil de identificar, a la izquierda de la gigante Betelgeuse y arriba de Sirio.

En la parte alta, entre el Can Menor y Orión, nos encontramos con la constelación de Géminis, marcada por las estrellas POLLUX y CASTOR.

A la derecha de Géminis, nos encontramos con la constelación de Auriga, El Cochero, marcada por su estrella supergigante roja llamada CAPELLA.

Y a la derecha, entre Auriga y Orión, tenemos la constelación de Tauro, marcada por otra gigante roja llamada ALDEBARÁN.

Si hacemos una línea imaginaria que parta desde RIGEL (Orión) y la unimos con Sirio,  Procyon, Pollux/Castor, Capella y Aldebarán, formaremos la figura del 'Hexágono de invierno'.

En el interior de este asterismo, nos podemos encontrar con multitud de objetos muy interesantes de observar con prismáticos y con telescopio, pero esto lo dejamos para otra entrada.

Nebulosa de Orión - M42

-O-

domingo, 19 de diciembre de 2021

NGC 6624

 
Dibujo realizado desde Cavarrasa con un telescopio Dobson GSO de 8" y ocular Hyperion 13

CATALOGOS: Ngc 6624 - GCL 93 - ESO 457-SC11
NOMBRE: s/n
CONSTELACIÓN: Sagitario
DISTANCIA: 25.800 años luz
MAGNITUD VISUAL: +7,6
TAMAÑO APARENTE: 8,8 minutos de arco de diámetro

Se trata de un cúmulo globular poco denso que su observación en el ultravioleta nos revela la presencia de una fuente de Rayos X, cuyas emisiones proceden de un sistema binario formado por una enana blanca y una estrella neutrónica que completan la órbita girando una alrededor de la otra, cada 11 minutos.

Su localización es rápida y sencilla, sólo tienes que localizar Delta Sag y debajo de ella, un poco a la izquierda, hay una estrella (18 Sag), pues justo a mitad de camino nos lo podemos encontrar.

M94

 
Dibujo realizado desde Cavarrasa con un telescopio Dobson de 8" y ocular Hyperion 13

CATÁLOGOS: M94 - Ngc 4736 - UGC 7996 - PGC 43495
NOMBRE: s/n 
CONSTELACIÓN: Canes Venatici (Lebreles)
DISTANCIA: 16 millones de años
MAGNITUD VISUAL: +9,0
TAMAÑO APARENTE: 11,2 x 9,1 minutos de arco

Se trata de una galaxia espiral con una estructura un tanto peculiar. Está compuesto por tres anillos internos, compuesto por grandes brotes de estrellas jóvenes, que se supone que son parte de los brazos espirales.

Su magnitud hace que sea un objeto fácil de localizar, yo la he visto desde cielo suburbano. La verdad que tampoco tiene mucho misterio para llegar a ella. Tan sólo tenemos que partir desde la línea formada por las dos estrellas principales, localizamos su centro y subimos un par de grados mas o menos y topamos con ella.

M95 y M96

 

Dibujo realizado desde Cavarrasa con un telescopio Dobson GSO de 8 " y ocular WO 12,5

CATÁLOGOS: M95 - Ngc 3351 - UGC 5850 - PGC 32007 / M96 - Ngc 3368 - UGC 5882 - PGC 32192
NOMBRE: s/n
CONSTELACIÓN: Leo
DISTANCIA: 38 y 34 millones de años luz respectivamente
MAGNITUD VISUAL: +11,4 y +10,1 respectivamente
TAMAÑO APARENTE: 7,4 x 5,1 y 7,6 x 5,2 minutos de arco respectivamente

M95 Se trata de una galaxia espiral barrada con una alta tasa de crecimiento estelar, donde el brote se encuentra cerca del núcleo formando anillos a su alrededor, donde alberga gran cantidad de cúmulos de estrellas jóvenes y masivos.

M96 Es otra galaxia espiral barrada que pertenece al pequeño grupo compuesto por su compañera M95, M105, Ngc 3384 y otras tantas más tenues. Como en todas las galaxias barradas, en su centro hay una barra central, pero en esta galaxia hay una barra más pequeña en el interior de ésta con un pseudobulbo. En el interior de la galaxia habita un agujero negro supermasivo con una masa equivalente a la de 7,5 millones de soles.

Para localizar principalmente a estas dos galaxias, deberemos de tener un cielo oscuro y contar con la ayuda del goto o unas cartas celestes. Yo las he observado desde cielos suburbanos de aquella manera. Para llegar a ellas he usado como guía las estrellas Regulus y Nu Leo. A mitad de camino voy bajando el telescopio poco a poco, porque a apenas un par de grados empezamos a ver M105 y a continuación M95 y M96.